Cicada 3301 : l’énigme d’Internet pour les « individus très intelligents »

Adultes Chroniques

En cette période de confinement, l’actualité autour du haut potentiel intellectuel est moins fournie. Alors, nous en profitons pour vous partager un histoire qui pourrait vous intéresser. Il s’agit de l’énigme Cicada 3301 qui a tenu en haleine de nombreux internautes pendant plusieurs années. Elle s’adresse à des « individus très intelligents ». Mais, à ce jour, personne ne sait encore qui en est à l’initiative…

Cicada 3301
Le mystère Cicada 3301 reste encore d’actualité (DR)

C’est encore, à ce jour, l’un des plus grands mystères d’Internet. Lancée 2012, l’énigme Cicada 3301 fait encore parler. Quant à son (ses) auteur(s), il(s) reste(nt) encore non identifié(s).

Tout débute le 5 janvier 2012. Sur un forum spécialisé de 4chan, un internaute anonyme publie l’image visible ci-dessus. Elle est alors accompagnée du texte suivant : « Bonjour. Nous cherchons des individus très intelligents. Pour les trouver, nous avons conçu un test. Il y a un message caché dans cette image. Découvrez-le et il vous mènera sur la voie pour nous trouver. Nous sommes impatients de rencontrer les quelques personnes qui réussiront à faire le chemin jusqu’à nous. Bonne chance. » Le tout signé par « 3301 ».

Cicada 3301 à la recherche d’individus très intelligents

Avec une telle introduction, Cicada 3301 tape dans le mille. Les utilisateurs de 4chan sont en transe. Leur curiosité est piquée. Ils sont prêts à se lancer dans la quête et prouver qu’ils font partie de ces « individus très intelligents » qui passeront le test avec succès. Mais dans quel but au juste ? Est-ce une épreuve de recrutement pour intégrer les équipes d’une prestigieuse entreprise de pointe ? Un moyen pour un gouvernement de trouver des talents pour renforcer ses services secrets ? Ou alors, comme le laisse entendre un épisode du podcast québécois Distorsion, une facétie de Mensa ? Personne ne le sait vraiment…

Toujours est-il que de nombreux internautes s’engagent dans la course. Parmi eux, un développeur suédois d’une trentaine d’années est le premier à franchir la première étape, comme le rapporte Fredzone.org. Joel Eriksson ouvre l’image de Cicada 3301 dans un éditeur de texte. Il y découvre alors un message caché dans le code source : « TIBERIVS CLVDIVS CAESAR says lxxt>33m2mqkyv2gsq3q=w]O2ntk ». Cette mention fait référence au Chiffre de César. Il s’agit d’une méthode de chiffrement. En décalant les lettres de l’alphabet vers la droite ou vers la gauche, on peut ainsi crypter ou décrypter un message. Doté d’une solide culture générale, Joel décide d’utiliser le chiffre « 4 » comme clé. Pourquoi ? Car Claude, cité par le message, était tout simplement le 4e empereur romain.

Codage, cryptographie et culture générale…

Bingo ! Son intuition est bonne. Le développeur parvient alors à décrypter le message. C’est, en réalité, une adresse URL. Il la suit et tombe sur… un nouveau message qui lui indique qu’il s’est trompé ! Dérouté, le geek suédois analyse quand même ce nouveau message. Et il découvre qu’il fait en fait référence au logiciel Outguess. Celui-ci est utilisé pour la sténographie. Alors, en ouvrant la première image de Cicada 3301 avec ce logiciel, il y découvre un nouveau lien qui pointe, lui, vers le site Internet Reddit. Plus précisément sur un sujet qui donne de nombreuses informations sans logique apparente. Avec, au milieu de ce fouillis, des suites de nombres en langue maya. Mais aussi des références à la légende du Roi Arthur, du Saint Graal et des Chevaliers de la Table Ronde.

Grâce à ces informations, il obtient un numéro de téléphone. Il appelle et tombe sur une nouvelle énigme de Cicada 3301 qui lui demande de trouver trois nombres premiers, dont 3301, dans la première image postée sur 4chan. Facile, les deux autres nombres sont la hauteur et la largeur de cette illustration, exprimées en pixels. En multipliant ces trois nombres et en ajoutant « .com », il obtient une nouvelle adresse URL qui mène vers une nouvelle image. Ouverte une nouvelle fois avec Outguess, elle laisse apparaître le message suivant : « Vous avez été suffisamment bon pour arriver jusqu’ici. La patience est une vertu. Revenez à 17h00 lundi 9 janvier 2012, UTC ».

14 coordonnées GPS à travers le monde !

Joel patiente. Quand vient le jour J il découvre sur cette même URL une liste de 14 localisations à travers le monde. Elles sont définies avec précisions par des données GPS et pointent vers des villes aussi éloignées que Miami, Séoul, Hawaï ou encore Paris. Alors, il décide de partager ses découvertes avec d’autres internautes. Ensemble, il s’organisent et se rendent compte qu’à chacun des points mentionnés, se trouvent des affiches avec des QR Codes. Lesquels renvoient vers d’autres images et d’autres énigmes à déchiffrer. Patience, abnégation, compétences informatiques et culture générale… Il est clair que le mystère Cicada 3301 est un véritable défi intellectuel !

Les étapes suivantes se déroulent sur Tor, un navigateur Internet qui permet d’accéder aux URL en « .onion » du Deep Web. Joel met plus de deux semaines à résoudre toutes les nouvelles énigmes de Cicada 3301. C’est malheureusement trop long… Et il ne parvient pas à ouvrir la dernière porte du défi à temps.

Qui est Cicada 3301 ?

En parallèle de la quête, de nombreux internautes ont tenté d’identifier qui se cache derrière Cicada 3301. Mais, à ce jour, personne n’y est parvenu. A priori, étant donné la complexité des défis et au regard, notamment, de la dissémination des 14 codes, il s’agit d’un groupe d’individus qui dispose de moyens importants.

Mais ce qui nourrit encore aujourd’hui le mythe de Cicada 3301 est le fait que ces énigmes reviennent régulièrement. Après celle de 2012, d’autres ont été relancées en 2013, 2014 et 2016. Car, il faut le préciser, le cicada est un insecte qui ressemble à une cigale et présente, parmi ses caractéristiques, la capacité de se faire oublier pendant plusieurs mois, voire plusieurs saisons, pour tromper ses prédateurs et ainsi les affaiblir. Aussi, en tenant compte de cette référence, on peut légitimement considérer que le mystère Cicada 3301 n’est pas encore éteint. Mais seulement en sommeil. Histoire certainement de tester la patience et la motivation des chevaliers modernes de la Table Ronde, partis dans une quête infinie du Saint Graal.

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